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Stories From Peru

De extraños a familia: un viaje de integración comunitaria

volunteer with her host family

Han pasado casi un año desde que juré como voluntaria del Cuerpo de Paz, y al mirar hacia atrás recuerdo el terror que sentí cuando llegué a mi sitio y me di cuenta de que pasaría mis días con desconocidos a quienes ahora considero familia. Cuando llegué a mi comunidad, mi sitio ubicado en la región de La Libertad estaba emocionada y agradecida de comenzar mi servicio como voluntaria del Cuerpo de Paz, pero también me embargaba un profundo sentido de soledad y miedo: esto era todo. Los últimos 3 meses que pasé en entrenamiento, vinculándome profundamente con otros voluntarios, habían terminado y ahora me mudaba con una familia encantadora pero aún extraños, lejos de todos mis amigos.

volunteer shows her wounds

Al principio, mis interacciones con mi familia anfitriona se limitaban a conversaciones durante las comidas, después de las cuales a menudo me retiraba a la soledad de mi habitación. Nadie en la comunidad me conocía aún, no tenía amigos ni conocidos, y aunque sabía que era parte del proceso de integración, aún me sentía muy triste y a menudo me cuestionaba mi decisión de servir por dos años y extrañaba mi vida antes del Cuerpo de Paz.

Sin embargo, poco a poco, de manera natural, comencé a integrarme más, siendo reconocida en la comunidad y diciendo sí a más espontaneidad. Empecé a sentirme más cómoda con mi familia anfitriona, vecinos y el resto de la comunidad.

Una experiencia temprana de integración con mi familia anfitriona fue un momento increíblemente embarazoso y humorístico. Una mañana de sábado, fui a correr por la mañana al campo de fútbol local. Durante mi carrera, la Patrulla Juvenil, un grupo local de jóvenes liderado por el departamento de policía, llegó también para hacer deporte. Algunos de los niños me saludaron mientras corría y continuaba mis vueltas. Una vez que terminé, fui a saludar a los oficiales de policía y a los estudiantes. El oficial de policía me dijo: "No sabía que te gustaba correr", a lo que respondí compartiendo mi pasión por correr en un intento de compartir mi entusiasmo por su trabajo con los jóvenes. Les conté que corrí el maratón de Los Ángeles cuando era adolescente y sobre cómo correr era una salida positiva para mí en mi juventud y, por lo tanto, lo importante que sé que es su trabajo con los niños cuando se trata de involucrarlos en deportes.

shows volunteer been healing

De repente, ¡dos de los niños se levantaron y gritaron: "¡Te retamos a una carrera!" Acababa de terminar mi carrera y mis piernas estaban muy cansadas, pero aún sentía hormigueo por la adrenalina. Pensé para mí misma: "Bueno, no puedo decir que no porque acabo de presumir sobre mis logros en la carrera cuando tenía su edad, así que me sentiría avergonzada si no acepto este desafío. Pero también me avergonzaría si les gano, así que tengo que decir que sí Y ganar la carrera". Y así comenzó la carrera. Todos los niños animaban y hasta los oficiales de policía gritaban: "¡Estados Unidos contra Perú!" Decidida a no perder, corrí lo más rápido que pude. Tan rápido que ni siquiera podía sentir mis piernas, que ya estaban tan cansadas de haber corrido una larga distancia. Estaba en la delantera, confiada en que ganaría. Y empujé aún más fuerte sobre la tierra desigual y suelta mientras nos acercábamos a la línea de meta. Cuando llegué al final, perdí el control por completo. Mis piernas me fallaron y me vi a mí misma en cámara lenta, cayendo de bruces al suelo y rasgando mis rodillas, espinillas, codos, manos y nariz.

Los oficiales de policía corrieron en mi rescate y TODA LA ATENCIÓN ESTABA EN MÍ, la policía, los niños, las familias en las gradas, ¡todos! Estaba tan avergonzada, así que ¿qué haces cuando estás avergonzada? Lo tomas con la mayor naturalidad posible, ¡por supuesto! Dije: "Sí, sí, estoy bien, así es como corro porque soy súper rápida. Estoy acostumbrada a eso". Puse una sonrisa en mi rostro mientras me despedía y recordaba a los niños que llegué a la línea de meta primero, ¡incluso si fue cayendo de bruces más allá! Asentí a mi hermano anfitrión para que saliera y tan pronto como salimos del estadio, ¡las lágrimas que estaba conteniendo comenzaron a brotar! Estaba en mucho dolor y finalmente estaba libre para mostrarlo sin el factor de la vergüenza de hacerlo frente a todos. Comencé a llorar y mi pequeño hermano anfitrión de 12 años estaba desconcertado, sin saber cómo ayudarme, pero aun así me llevó a casa.

¡Mi mamá anfitriona estaba sorprendida cuando me vio entrar por la puerta! Estaba rasguñada por todas partes. Mi palma izquierda sangraba por una pequeña piedra que penetró en mi piel cuando golpeé el suelo. ¡Estaba completamente cubierta de suciedad y parecía un completo desastre! Mi mamá anfitriona sacó el alcohol para limpiar mis heridas y lloré de miedo porque sabía que ardería. Me sentaron en la mesa de la cocina y mi mamá anfitriona roció alcohol en mis heridas mientras mi hermano anfitrión soplaba aire para ayudar con el ardor. Estaba completamente en lágrimas, avergonzada de estar llorando frente a mi familia con la que aún no tengo la relación más cercana, pero este es un gran momento para nuestro vínculo porque ¿qué mejor manera de unirse que estar en una posición tan vulnerable?

volunteer with her host family

Después de que el dolor se calmó, comenzó el humor. Mi hermano anfitrión comenzó a burlarse de la situación y bromeé diciendo que nunca volvería a salir de la casa por lo avergonzada que estaba. Después de dos días; sin embargo, tuve que salir de mi caparazón. Ahora, cuando la policía me ve, gritan: "¡Estados Unidos, Estados Unidos, Estados Unidos!", porque, aunque caí de bruces, definitivamente gané. Y cuando los niños me ven, gritan: "¿Quieres correr?" Así que, aunque muchos me conocen como la voluntaria que cayó de bruces en una carrera contra adolescentes, también soy la persona que puede reírse de eso y usarlo como una oportunidad para haberme integrado con mi familia anfitriona, algunos de los jóvenes y mis colegas en la estación de policía. Ahora tenemos una relación de bromas desde ese incidente y ahora que me he curado de todos los rasguños y moretones, puedo decir que estoy agradecida por este momento emblemático que jugó un papel importante en mi integración a la comunidad y la familia anfitriona.