Corriendo con Sonrisas: Una Historia de Comunidad y Alegría

By Olivia Nelli (PCV in Ancash, Peru)
Feb. 22, 2024
running

Jadeando y resoplando, intento subir la colina. Solo un poco más para llegar, pero puedo sentir cómo mis pulmones arden debido a la falta de oxígeno. Siento que tal vez tenga que caminar hasta la línea de meta, pero entre las pausas de la canción en mis auriculares, escucho a alguien gritar "Senorita Olivia, Senortiaaaaa Oliviaaaaa". Echo un rápido vistazo hacia atrás con la energía que me queda y veo corriendo justo detrás de mí y animándome a unos pocos de mis amiguitos con grandes sonrisas en sus rostros. Su energía es contagiosa, y llegamos a la línea de meta corriendo, donde me desplomo, pero ellos están saltando y pidiendo hacerlo de nuevo.

Correr a más de 3,000 msnm de altura no es en absoluto una tarea fácil. Sin embargo, correr siempre ha sido una salida para mí cuando estoy bajo estrés: me saca al aire libre, respirando aire fresco e interactuando con mi entorno, además de permitirme procesar mis pensamientos y emociones. Es un pasatiempo que, aunque extremadamente desafiante, me brinda mucha alegría y me ha enseñado muchas lecciones sobre fuerza, resiliencia y logro de metas. Cuando llegué a Perú, con el estrés de los entrenamientos, aprender un nuevo idioma y vivir en una nueva cultura, correr fue la actividad a la que recurrí de inmediato en mi tiempo libre para ayudarme a procesar y superar todos estos nuevos desafíos. Poco sabía yo que correr en mi pequeño pueblo en la sierra de Ancash me proporcionaría una forma única de conectarme con mi comunidad.

kids running

En mis primeros meses en mi comunicad, a menudo me encontrarías haciendo una combinación de correr y caminar por la calle principal de mi pueblo, adaptándome a la altitud y deteniéndome a hablar con todos los que estaban allí. A medida que conocía más a mi comunidad, encontré una ruta regular que comenzaba sobre la plaza, me llevaba por la carretera principal y volvía a la plaza a través de varias granjas. Inicialmente, cuando corría esta ruta, los niños aparecían, miraban y hacían preguntas, pero siempre mantenían su distancia. Sin embargo, con el tiempo, descubrí que comenzaron a seguirme primero con distancia, luego a mis tobillos y finalmente, hasta que corrían delante de mí y me gritaban que me alcanzara. El número de participantes y la actividad en sí misma han crecido todos los días desde entonces, comenzando con 4 niños de primaria corriendo sin rumbo con la "gringa" hasta ahora alrededor de 20 jóvenes de primaria y secundaria participando en un club de correr después de la escuela

group of runners

La estructura del club de correr ha cambiado un poco desde los días originales, pero la idea siempre ha sido la misma: proporcionar a los jóvenes de mi comunidad una salida significativa y productiva para pasar su tiempo. Casi todas las tardes entre las 4:30 y las 5:00 pm, los jóvenes llegan a la plaza, un momento en el que normalmente estarían en sus casas jugando videojuegos en sus teléfonos, listos para jugar una serie de juegos desde el tagueo hasta el escondite y el fútbol. A través del club, los jóvenes tienen la oportunidad de hacer ejercicio y correr de manera divertida, mientras también aprenden sobre el respeto a los demás y las reglas (a través del respeto a las reglas del juego), el trabajo en equipo, la escucha activa (cuando aprenden cómo se juega un juego), controlar y regular sus emociones (cuando pierden un juego) y relaciones de género positivas. Los niños que eran conocidos por jugar "duro" o hacer trampa para adelantarse en un juego ahora participan de manera amable y amistosa. Las niñas ya no tienen miedo de jugar con los niños, y los niños saben que algunas de las niñas son incluso mejores que ellos en el fútbol. He visto y sigo viendo un crecimiento positivo en el comportamiento en cada uno de los niños y adolescentes que vienen y participan.

Aunque ya no tengo el tiempo personal para correr y procesar los desafíos del servicio, ahora puedo participar en algo aún mejor. Puedo compartir el pasatiempo de correr que es tan especial para mí con mi comunidad mientras creo momentos mágicos llenos de sonrisas, risas, abrazos y chocar los cinco.

kids playing in street