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Paul D. Coverdell World Wise Schools

Paul D. Coverdell World Wise Schools

Guinea Pig Meat and Alpaca Hair

Region
South America, Ecuador

Peace Corps Volunteer Sergio Arispe describes his work developing business opportunities with Quechua women in Ecuador, who use diverse materials such as guinea pigs and alpaca hair fiber.

English

 

This is the first time Quechua women have—in this particular region—have established legalized small companies, small business, in order to sell their arts and crafts.

Quechua women are usually timid. A lot of them don't speak Spanish; they just speak Quechua, and they stay in the community while their husbands go to the cities and work. While they're at home, they take care of the guinea pigs, which is an important animal to the Quechua society. It dates back to Pre-Incan civilization, especially in the Andes. It's a delicacy. It's high in protein. It's a small animal that the children and the women can manage. The women are managing the guinea pigs and sheep in their houses, washing clothes, taking their children to school, going to school meetings.

Through this entire process, what we're doing is we're placing hair fiber from the alpaca into their hands so they can transform it from being hair fiber to yarn. And while they're at these meetings, they can spin the hair fiber into yarn and they can knit. And so we have 30 women who are knitting now with the alpaca hair fiber. And two men who are watching the animals. And so what's so amazing about this one particular project, this program that we have going, is it's increasing their self-esteem.

One of the benefits of being a Peace Corps Volunteer is to learn from another culture, is to live in another society, and see that society through their eyes. And one of the lessons that I've learned through the individuals in my community, is the need for opportunities to develop. 

Spanish

 

Esta es la primera vez en la región que las mujeres Quechua establecen legalmente una micro empresa para vender sus artesanías.

Las mujeres Quechua son normalmente tímidas. Muchas de ellas no hablan español, solo hablan Quechua. Por lo general siempre se quedan en sus aldeas mientras sus maridos van a las ciudades a trabajar. Mientras que están en casa cuidan cautelosamente a sus cobayos. Los cobayos son animales muy importantes para la sociedad Quechua. Es una costumbre que viene de la civilización Pre-Inca de los Andes. Su cuidado es delicado. Es un animal pequeño que tanto los niños como las mujeres pueden controlar. Las mujeres se las arreglan para distribuir su tiempo entre los muchos deberes que tienen que cumplir como cuidar de los cobayos, las ovejas, lavar la ropa, cuidar de sus hijos y además asistir a las reuniones del colegio.

Durante las reuniones del colegio nosotros, los voluntarios, nos encargamos de darles a las mujeres la fibra del pelo de las alpacas para que con sus manos la transformen en hilo. Entonces mientras que ellas están en las reuniones tejen. Hoy en día, hay más o menos 30 mujeres tejiendo con la fibra de pelo de la alpaca. Mientras tanto dos hombres cuidan los animales. Lo más sorprendente de este proyecto en particular y específicamente con el programa que estamos haciendo, es que le sube el autoestima a la gente de la comunidad que trabaja con nosotros.

Uno de los beneficios de ser voluntario de Cuerpos de Paz es aprender de otras culturas. Es vivir en una sociedad diferente y poder ver esa sociedad a través de los ojos de la gente nativa. Una de las lecciones que he aprendido de las personas de esta comunidad es como expresan la necesidad por tener oportunidades que les permita desarrollarse.