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Paul D. Coverdell World Wise Schools

Paul D. Coverdell World Wise Schools

Dive Into Ecotourism

Region
The Caribbean, Dominican Republic

Natural waterfalls, waterslides, and cliff jumps help to bring tourism to a national park in the Dominican Republic. Hear how returned Peace Corps Volunteer Joe Kennedy worked with his Dominican colleagues to promote and implement ecotourism.

English

Twenty-seven Charcos is a beautiful place that is still one of the best kept secrets of the Dominican Republic. And it's an area—it's 27 natural waterfalls and small cliff jumps that tourists come to led by guides. And they climb up about the first seven or so, through the actual waterfalls, climbing up over the rocks where they then turn around and enjoy the waterslides and small little cliff jumps on the way back down.

So what I, along with the guides—what I tried to facilitate is—we took adv antage that the area was a newly-declared national park. And we used their guide association as an organization to win a concession agreement from the secretary of the environment who's in charge of all the national parks. That agreement gives the guides regulatory authority to control all environmental aspects of the park, and that includes regulating arrivals and even entrance fees. And so, it's going to be the first time that local community members will benefit from an immediate tourist attraction and the protection of a natural resource.

(Spanish spoken by guide)
He said that things have changed quite a bit in the past two years. He's pointed to the tremendous trail maintenance and initiative that the guides have done—putting in staircases and completely rebuilding it—and that there's a lot more publicity for the falls as well as a tourist attraction.

The tour trucks arrive from these tourist centers up on the north coast. And they pass by, what is at the moment, the little guides' waiting area, and a couple of the guides jump on the trucks. They accompany—they go with the trucks down to the parking lot where the tourists get outfitted with life jackets and helmets, and they explain to them that they are going to get guides to go up the falls themselves.

(Guide) Follow me in the water, come on…you no follow me?

The guides then take over, and they lead the tourists up through a walkway, which is a pathway which is about 20, 25 minutes and upon—they then arrive at the first waterfall. I t's a big, open, deep, beautiful, crystalline pool. From there, that's where the real actual touring adventure begins. The tourists, they swim up through, they cross over through these pools and climb up the rocks with the help of the guides, actually swimming right up through the waterfalls themselves, climbing up the rocks with the help of the guides. The typical tourist tour only goes up to the first seven, so it's about a quarter of the entire way, where they then turn around and they come back down. The falls themselves are all natural, but they make actually perfect natural waterslides and small little cliff jumps into these deep, crystalline pools.

It's actually been surprising. My degree was technically in industrial engineering, which was more along the lines of business and economics. And what I've been able to do here is take the environmental aspects of my sector, environmental awareness education, and mesh that with the business training that I've had to help, to try to create at least, ecotourism business based in the community. So it's been a mix of the environmental aspects but still the economic training that I had in school.

(Spanish spoken by guide)
He said he'd really like to thank the Peace Corps for all of their help and support and thank me as well. He said that I was like their father. 

Spanish

Veintisiete Charcos en un lugar hermoso que todavía es uno de los secretos mejor guardados de la República Dominicana. Es un área con veintisiete cascadas naturales y acantilados pequeños adonde vienen los turistas y sus guías. Ellos escalan los primeros siete acantilados por las cascadas actuales, escalando encima de las piedras donde pueden dar una vuelta y disfrutar de los toboganes de agua y los acantilados pequeños al bajar.

Lo que yo - junto con los otros guías – traté de facilitar era aprovechar de que el área era un parque nacional recién declarado. Nosotros usábamos su Asociación de Guías como una organización para ganar un acuerdo de concesión del Secretario del Medio Ambiente quien está encargado de todos los parques nacionales. Este acuerdo les da a los guías la autoridad para controlar todos los aspectos ambientales del parque que incluyen las llegadas y las entradas. Entonces, va a ser la primera vez que los miembros de la comunidad local van a beneficiarse de una atracción turística inmediata y la protección de un recurso natural.

(En español, dicho por el guía)

Él dijo que las cosas han cambiado mucho en los últimos años. Él ha señalado el mantenimiento tremendo del sendero y la iniciativa que han hecho los guías al poner escaleras y al reconstruirlo completamente. Hay mucha más publicidad ahora para las cascadas y para el parque como una atracción turística.

Los camiones de guía llegan de los centros turísticos en la costa del norte y pasan por el área de espera para los guías. Dos de los guías entran en los camiones. Ellos acompañan a los camiones hasta el aparcamiento donde los turistas se visten con chalecos y cascos. Los guías explican que ellos van a reunirse con otros guías para escalar las cascadas.

(Guía) Síganme hasta el agua, vámonos ... ¿no me siguen?

Entonces, los guías toman el control y conducen a los turistas a través de un sendero donde llegan a la primera cascada después de más o menos veinte minutos. Es una piscina cristalina, grande, abierta, profunda y bella. De allí empieza la aventura auténtica. Los turistas nadan a través de estas piscinas y escalan las piedras con la ayuda de los guías, nadando directamente a través de las cascadas. La típica gira turística sólo se acerca a las primeras siete cascadas, que forma sólo un cuarto de todo el camino. Es allí donde hacen una vuelta y regresan. Las cascadas son completamente naturales. Crean toboganes de agua perfectas y saltas de acantilados pequeños hasta las piscinas profundas y cristalinas.

Ha sido sorprendente. Mi licenciatura era en ingeniería industrial, que era más como el comercio y la economía. Aquí yo he podido tomar los aspectos ambientales de mi sector, educación ambiental de consciencia y combinar esto con mi entrenamiento comercial. Estas cosas me han ayudado a crear un comercio de ecoturismo basado en la comunidad. Pues, ha sido una mezcla de los aspectos ambientales pero todavía parte del entrenamiento económico que recibí en la escuela.

(Español dicho por el guía)

Él dijo que le gustaría agradecer al Peace Corps por todo su apoyo, ayuda y también quiere agradecerme a mí. Él dijo que era como su padre.