Jump to Content or Main Navigation

Paul D. Coverdell World Wise Schools

Paul D. Coverdell World Wise Schools

Creating Buttons From Tagua

Region
South America, Ecuador

Ecuador Peace Corps Volunteer Stefan Chacon discusses his work with a community group to make buttons out of vegetable ivory.

English

 

I got involved with a community group that was making arts and crafts out of vegetable ivory. And I thought it was a perfect opportunity to turn it into something a little bit bigger-scale, a little bit more industrialized, you could say, and it's a locally available resource, so we started, we started doing research on the button market, actually, which is pretty big—pretty big industry here in Ecuador. Tagua is also known as vegetable ivory. It comes from a palm tree, close family, close relative to coconut. Also African Palm, which is where palm oil comes from. And, once it's dried, you can process it into different objects; you can polish it up, and it looks exactly like ivory.

The biggest obstacle that we have faced here is trying to change a mindset of the people because people aren't used to working in factories and that kind of thing. Work here is, it's agricultural, it's seasonal; you work really hard for a couple weeks and then you just take it easy for a couple of weeks, and the idea of showing up to a job every single day for months on end is really foreign to a lot of people.

I hope that I've made an impression on people to show them the benefits to having a long-term vision, to setting a goal that may be a year away as opposed to just next week, and working hard every day to try to see it through. By setting the example that way, hopefully I've made a positive impact here on the community. 

Spanish

 

Yo me involucré con un grupo comunitario que estaba haciendo arte y manualidades usando marfil vegetal. Pensé que esta era la oportunidad perfecta para crecer este negocio y hacerlo un poco más industrial. Los recursos estaban a nuestra disposición, así que empezamos a hacer una investigación del mercado de los botones en Ecuador. Los resultados nos indicaron que era un mercado muy amplio en este país. Tagua, también conocido como marfil vegetal, viene de la palmera, que es una especie cercana a las palmas de coco, y también viene de la palma africana que es de donde viene el aceite de palma. Una vez la semilla se seca puedes procesarla y transformarla en diferentes objetos. Cuando lustras la semilla luce exactamente como si fuera marfil.

El obstáculo más grande ha sido el de cambiar la mente de la gente que no está acostumbrada a trabajar en fabricas. Por lo general el trabajo acá es agrícola y temporal. Se trabaja arduamente por unas semanas y después se descansa por otras semanas. La idea de tener que ir todos los días a la fábrica a trabajar durante meses es extraña para la gente de mi comunidad.

Espero haber creado un impacto en la gente habiéndoles mostrado los beneficios de visionar a largo plazo. De haberles podido mostrar cómo se puede fijar una meta que puede estar a un año de cumplirla, que es opuesto a tener metas fijadas para la siguiente semana. Espero haberles podido demostrar la importancia de trabajar todos los días para ver una meta cumplir. Confío en haber hecho un impacto positivo en esta comunidad.