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Paul D. Coverdell World Wise Schools

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La Niña Campesina

Region
The Caribbean, Dominican Republic
Type
Letter

Cuando llegue a mi comunidad como la prometida técnica agroforestal y voluntaria de Cuerpos de Paz, una cantidad de hombres me dijeron, "nosotros pensamos que un hombre iba asistir nuestra comunidad.”

Usualmente yo les respondía, "tal vez hubo un terrible error.” Ellos me sonreían, y yo tragaba saliva, sabiendo que el trabajo estaba hecho para mí. Vivir en un pueblo remoto en las montañas era difícil, pero lograr que un agricultor viera a una mujer como la técnica que asistiría sus tierras era casi imposible.

Durante los primeros meses, un técnico que trabajaba para una organización no gubernamental me ayudó en el proceso de adaptación. Yo lo acompañaba a visitar las tierras de los agricultores y así empecé a conocer a algunos de ellos. Después de un tiempo de observar la relación y el trabajo del técnico con el agricultor, yo empecé a hacer mis propias preguntas y sugerencias. A medida del tiempo, la relación directa con el agricultor era más útil que con la del técnico. En ese momento supe que tenía que separarme del técnico, de lo contrario los agricultores nunca me escucharían. Entonces decidí aprovechar de los días en los que el técnico no subía las montanas para empezar a asesorar a los agricultores uno a uno.

Lo que hice fue ayudar al agricultor con su trabajo, hablar de sus proyectos y de los posibles beneficios que le daría su tierra. Sin embargo, durante los primeros seis meses logré poco con los agricultores. Mientras tanto empecé a trabajar junto con las mujeres de la comunidad en unos talleres de jardinería que tenían como fin fortalecer los jardines que ya existían. Nos reuníamos semanalmente para trabajar en un jardín diferente.

Después de trabajar varios meses en los jardines, trate una vez más trabajar con los agricultores. Algunos días me encontraba sola sembrando 300 árboles, otros días estaba con un grupo de agricultores sembrando 2000 árboles. Así continúe levantándome temprano en las mañanas y poniéndome mis botas de trabajo. Después de 9 meses establecí una buena amistad con los agricultores. Yo tuve la iniciativa de motivarlos para que durante la época seca construyeran muros de contención y de esta forma se prepararan anticipadamente para la época de las lluvias. Una mañana, uno de los agricultores vino a mi casa a preguntarme si quería ir a su tierra a construir los muros de contención. Yo lo mire a su cara, esperando a que se riera, pero él estaba hablandome enserio. En ese momento sentí que los 9 meses de lucha y persistencia se juntaron para dar resultados positivos.

Después de trabajar por unas semanas con ese agricultor, algunos de los otros agricultores vinieron a mí en busca de ayuda para construir sus muros de contención. Con tres agricultores y otros ayudantes, establecimos un equipo y rotamos nuestro trabajo entre los diferentes terrenos. En dos meses, habíamos establecido más de 11,000 pies de muros y yo había creado un fuerte enlace de trabajo y amistad con los hombres de la comunidad, quienes ahora hablaban conmigo todos los días sobre su trabajo y sus proyectos.

Como una mujer que trabaja con hombres agricultores, mientras que sus mujeres se mantenían en el hogar cocinando, lavando ropa y atendiendo a sus hijos, yo tenía el desafío diario de que el trabajo en la tierra requería de trabajo físico. Sin embargo, con persistencia, les demostré a los agricultores que mi trabajo valía la pena. Aunque me tomo tiempo entrar a la vida de los agricultores, yo siento que he logrado algo grande. Hoy en día paso la mayor parte del tiempo con ellos. Recientemente hubo una votación y me eligieron como educadora oficial de la asociación de agricultores. 

About the Author

Angela (Rich) George

Angela (Rich) George served as an agroforestry community development Peace Corps volunteer in the Dominican Republic from 2001-2003.

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