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Paul D. Coverdell World Wise Schools

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Diplomacia por Goteo

Spanish Translation: Drip Diplomacy

Region
The Caribbean, Dominican Republic
Type
Personal Essay

Los hábitos de cortesía pueden llegar a ser extraños y sutiles. El agua es un objeto precioso en el campo. Lo que significa que hay una cultura que nace alrededor de su uso y adquisición. Si estas en una tienda ó estas esperando el bus, usualmente la costumbre, es que te empujen y empujes hacia al frente. Pero cuando hablamos sobre el agua, al menos en mi comunidad, las reglas son diferentes. Durante las mañanas paso mi tiempo recogiendo agua para mí en el grifo comunal. Las mismas doñas, que me empujan con el codo en colmado, la tienda de la esquina, son las mismas que anoche se aseguraron que yo tuviera mi agua cuando fuera mi turno. En mi comunidad se respeta el orden de llegada.

Agua es una de las primeras cosas que ofreces cuando llega un visitante voluntario. Así es, se usa el agua para beber y para lavarte del polvo del camino. Un buen anfitrión no es tacaño con su agua, ni si quiera si tiene que hacer un gran esfuerzo para conseguirla. Un buen invitado se da cuenta de la dificultad de conseguir el agua y se limita acordemente con su uso. Aun mejor, el buen invitado ayuda a reemplazar el agua que ha utilizado.

Para los voluntarios de comunidades con escases de agua es notorio la abundancia con la que voluntarios de países ricos en agua desperdician este recurso. "No puedo creer que ella haya utilizado tres galones de agua para bañarse. Pensaría que está bañando un elefante". Por otro lado, voluntarios de comunidades ricas en agua se impresionan con la tacañería de las comunidades escasas en agua. "Él atesora el agua como si fuera oro en Fort Knox, racionándola gota a gota".

Yo me considero una voluntaria decente en esta área. Yo mantengo alrededor de 15 galones de agua en mi casa casi todo el tiempo. Siendo que en promedio los voluntarios usan alrededor de tres a cuatro galones por día, 15 galones es una buena cantidad.

No me canso de admirar la combinación de fuerza y gracia que demuestran las mujeres y las niñas cuando cargan 5 galones de agua en sus cabezas y un galón en cada mano. Mi parte favorita es cuando casualmente se voltean para charlar con un vecino alegremente ignorando el peso con el que cargan. Una vez vi una mujer elegantemente agacharse y agarrar un peso sin derramar ni la más mínima gota de agua!

Yo alzo el agua en mi hombro. Ya aprendí a asumir que el amplio espacio que me dan mis compañeros cuando vamos por agua no es por algún olor desagradable de mi cuerpo, sino por los constantes salpullidos que salen de mí balde. Pero estoy mejorando. Ahora, la gente rara vez me pregunta si he ido a la piscina cuando realmente he estado cargando baldes de agua. Además, donde está ubicado el recurso de agua es donde están los últimos chismes. Yo he concluido que los chismes vuelan junto con las siguientes frases: "No me digas!" ó "asqueroso!". Estas son palabras comunes que salen de las bocas mientras se acurrucan en el grifo.

Supongo que eso es lo que más me gusta del proceso de recolección del agua. Es uno de los lugares donde más encajo en la comunidad. Mi español es lo que es, y yo sigo siendo el gringo. Sin embargo, yo entiendo las reglas en el grifo y hasta algunas de las sutilezas. La comunidad sabe que estamos en igualdad de condiciones y no pido ningún privilegio. Es un lugar calmado y ordenado. Probablemente recordaré afectuosamente el grifo comunal cuando esté abriendo el grifo del agua caliente en mi ducha. Y ahí otra vez…

 

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