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Paul D. Coverdell World Wise Schools

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Días de Trabajo

Spanish Translation

Region
The Caribbean, Dominican Republic
Type
Personal Essay

Hoy en día despierto con los sonidos de las voces. Antes, me levantaba con los sonidos de las gallinas y los burros. Pero ahora me despierto en la madrugada con algunas personas en las montañas que trabajan y luchan por una vida mejor. Hay mañanas en las que el aire frio me impide levantarme con ganas de trabajar. Sin embargo, al abrir la puerta mis botas y mi machete están sujetos y mi botella de agua está llena esperándome para salir a trabajar la tierra. En los Estados Unidos usualmente sabía lo que iba a hacer al día siguiente, en Republica Dominicana aun cuando hago mis planes, siempre considero hasta lo más inesperado.

Un día cotidiano consiste en caminar alrededor de las montañas con mi machete y mi perro, hablar con los agricultores y trabajar en mis proyectos. Mi proyecto principal se trata de establecer parcelas agroforestales. Estas parcelas son pedazos de tierra que los agricultores usan para sembrar cultivos a largo o corto plazo. Se busca por medio de las parcelas lograr siembras más productivas. Primero medimos la tierra, que en su mayoría se encuentran en pendiente, dado que la comunidad está situada en terrenos montañosos. Después, construimos muros de contención hechos de abonos de materia orgánica ó de plantas y con eso cubrimos el contorno del terreno. Posteriormente, diversificamos los tipos de árboles en las parcelas sembrando varias especies. Actualmente, estamos experimentando con un tipo de fruta de árbol que se llama zapote y con árboles de macadamia; estos nunca antes habían sido sembrados en esta área. Mientras que los árboles crecen los agricultores siembran bananos, frijoles o lenteja. De esta manera tratamos de sacar el máximo provecho a la tierra. La meta es brindar una alternativa a las siembras de corto plazo.

Además de mi proyecto principal de las parcelas, trato motivar a los agricultores para que se dediquen a reforestar ciertos terrenos. Hace menos de 40 años, todo el alrededor de las montañas estaba lleno con árboles de pino viejo. Hoy en día, solo quedan 5 árboles de pino de los muchos que había originalmente. Reforestar es una labor complicada porque solo hay dos temporadas de lluvia en el año, sin constantes lluvias los árboles jóvenes tienden a morir.

Mis mejores días son cuando la comunidad se reúne para trabajar conjuntamente en un solo proyecto. Normalmente, los hombres se ríen mientras trabajan, y por lo general comentan los mismos tres temas: política, comida y mujeres. Al medio día, las mujeres tienen listo el almuerzo. Los hombres sueltan sus herramientas para ir a comer arroz con frijoles. Usualmente comen rápido, aunque no haya prisa, y guardan espacio para comer concón, que es el arroz pegado a la olla y que tiene una textura crocante, grasosa y salada, a los dominicanos les encanta! Después de almuerzo, algunos pocos trabajadores tratan de motivar a los otros para continuar con sus actividades. Si algunos regresan, se quedan alrededor de dos horas más, ó se van a caminar por los terrenos en busca de bananos y calabazas para llevar a sus hogares.

Los días nunca son los mismos. Muchos dependen en las temporadas. El pueblo está localizado en el sur-occidente del país donde el aire es caliente y seco. Sin embargo, en las montañas el clima es totalmente diferente. En el año hay dos temporadas de lluvias una es de Abril a Junio y la otra es de Septiembre a Noviembre. Durante esta temporada los agricultores siembran frijoles, maíz y lentejas. Estos meses son de mucho trabajo. El resto de los meses los agricultores se dedican a recoger frutales, vender la fruta que recolectan y esperar a la época de lluvia. En Enero madura el café, en Marzo madura la toronja y en Agosto madura el aguacate.

En estados Unidos raramente pensaba en la lluvia o en el sol. Mis planes raramente eran afectados por el clima. Pero aquí, en las montanas, si no hay lluvia en semanas no hay siembra y a veces hasta no hay trabajo.

About the Author

Angela (Rich) George

Angela (Rich) George served as an agroforestry community development Peace Corps volunteer in the Dominican Republic from 2001-2003.

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