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Paul D. Coverdell World Wise Schools

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Cuando El Éxito Sabe a Miel

When Success Is Truly Sweet

Region
South America, Bolivia
Type
Personal Essay

Hola, Me llamo Kristina Owens. Fui voluntaria del Cuerpo de Paz. Hice proyectos de recursos naturales en el sur de Bolivia. Aquí estoy en los cerros cerca de Las Carreras, El pueblo donde trabajé.

Bolivia es un país sin costa en Sur América. Los cinco países que están alrededor de Bolivia son: Argentina, Chile, Perú, Brasil, y Paraguay. Bolivia es tan grande como Texas y Oklahoma juntos. Este país tiene mucha diversidad de recursos naturales y varios ecosistemas.

En Bolivia se encuentran los Andes y la selva amazónica. También tiene muchos valles entre las montañas y la selva. Hay bosques en el este y desiertos en el oeste.

Algunas áreas son secas en Bolivia, y en otras llueve mucho. Las Carreras es semi-árido, muchas veces es seco pero no tanto como un desierto porque tiene una estación de lluvia.

Bolivia tiene una geografía diversa pero también su cultura es muy diversa. Hay una gran población de descendientes de españoles y de otros partes de Europa. También hay muchos indígenas o grupos nativos incluyendo los quechua, los guaraní, y los aymará.

Cada grupo social contribuye mucho a la cultura de Bolivia. Muchas veces las fiestas incluyen diferentes costumbres, de esa manera crean sus propias tradiciones como algunas danzas que son netamente bolivianas.

Bolivia tiene una gran variedad de cultivos. Ciertas áreas del país son ideales para sembrar frutas tropicales y ciertos vegetales. Es un país famoso por tener muchos diferentes tipos de papas.

A pesar que tiene muchos recursos naturales, Bolivia todavía sigue siendo uno de los países más pobres en Latino América. Las Carreras y los otros alrededores están en una región muy pobre. El noventa por ciento de la población vive en absoluta pobreza.

Las Carreras fue mi pueblo durante dos años. Está entre Tarija y Potosí. Tiene una población de quinientos habitantes. Está a 2,300 metros o 7,544 pies sobre el nivel de mar, en los Andes.

Cuando vivía en Las Carreras, la carretera de Tarija no estaba asfaltada y era muy peligroso. Había electricidad solamente por dos horas cada noche, cuando el motor funcionaba.

Como voluntaria del Cuerpo de Paz, trabajé en proyectos que trataban de los recursos naturales y la conservación del suelo. Trabajé en la escuela enseñando cursos sobre el medio ambiente y también inglés básico.

A la sombra de una casa de adobe, mis estudiantes del séptimo grado y yo celebramos el fin del año escolar con un almuerzo. Nosotros comimos platos preparados con los pollos que fueron criados por los estudiantes.

Muchas veces íbamos con mi clase de excursión. Fuimos a caminar por los cerros para sacar fotos y hacer dibujos de los árboles y plantas. Era muy importante que mis estudiantes entendieran y apreciaran su medio ambiente para que así aprendieran a conservarlo.

Durante mis dos años en Las Carreras, trabajé con los estudiantes haciendo jardines escolares y comunitarios. Trabajamos para mejorar la belleza del pueblo y formé un grupo juvenil que se dedicaba a rescatar y preservar el medio ambiente. También ayudé a organizar una biblioteca escolar.

Cuando llevaba mi cámara conmigo, los niños del pueblo me rogaban que les tomara fotos.

Como no era solamente voluntaria del Cuerpo de Paz sino que también era estudiante de maestría en Michigan Technological University, Tenía que escribir cada tres a cuatro meses informes sobre mi trabajo. También, escribí una propuesta de estudio cuando estaba en Bolivia. Mi comunidad me ayudó mucho con mi proyecto.

Consulté a varios agricultores como este hombre…

…y estas mujeres y descubrí que había tres comunidades cerca de Las Carreras que sembraban una fruta que se llama chirimoya o cherimoya en inglés.

Este es un ejemplo de la fruta chirimoya, a lado de mi perrito, su nombre era Chirimoya.

La chirimoya es nativa de los valles de los Andes. Esta fruta crece en lugares semi-áridos cerca de los ríos. Esos árboles frutales tienen más de cien años.

En ciertos lugares la chirimoya crece en forma silvestre, como la fruta es tan deliciosa, los Bolivianos han cultivado la chirimoya por más de trecientos años. Hay pruebas que los antiguos incas cultivaron la fruta. Mi investigación se concentró en tres comunidades La Merced…

Acchilla………………..

y Villa Abecia. Estos lugares están relativamente cerca a mi pueblo. Las Carreras no tenia cultivos de chirimoya, pero cuando sus agricultores se dieron cuenta que la chirimoya era un buen cultivo empezaron a sembrar sus propios árboles.

La chirimoya no solamente produce frutas deliciosas para las familias de los agricultores sino que también es un cultivo muy rentable. Ellos pueden vender sus chirimoyas y no tienen solamente depender de otros cultivos como papas, zanahorias, cebollas, y frijoles. Además los árboles previenen la pérdida del suelo.

Hice una propuesta para estudiar la diversidad del árbol frutal de la chirimoya en mi región. La diversidad es muy importante para que cualquier especie de planta pueda sobrevivir. Si los agricultores siembran diferentes variedades del árbol de chirimoya, Las probabilidades son más altas de que pueda sobrevivir una enfermedad o un cambio de clima. Si los agricultores solamente siembran un tipo de cultivo, por ejemplo, podrían perder todo.

En mi propuesta dije que se necesitaba saber más sobre las variedades de chirimoya que había y determinar los problemas que tienen los agricultores. Con esta información, podemos prepararnos mejor para la conservación de diferentes variedades de esta fruta. Recibí una beca por ese trabajo.

¿Qué es exactamente la chirimoya? ¿Cómo es la fruta? ¿Cómo es su sabor? El fruto tiene cáscara verde, a veces es lisa, a veces es rugosa, otras veces tiene ambas texturas.

Dentro de la fruta, se encuentra una carne blanca con grandes semillas negras. A veces hay muchos semillas otras veces hay muy pocas. A mucha gente le gusta la chirimoya—es una de las frutas favoritas de los bolivianos. El autor americano Mark Twain dijo que el fruto era "deliciousness itself," o "deliciosa por sí misma." Los bolivianos usan la chirimoya para hacer licuados, rellenos para galletas, en ensaladas de frutas o la comen sola.

Planifiqué el estudio de la chirimoya con mucho cuidado. Pregunté a algunos miembros de mi comunidad sobre el mejor lugar para estudiar la chirimoya. También me puse en contacto con algunos agronomistas y los líderes del pueblo para que me presentaran a las otras comunidades. Los agricultores en las tres comunidades estaban muy felices de ser entrevistados y mostrarme sus árboles.

Visité varias veces cada pueblo y les expliqué lo que quería hacer. Ellos me mostraron sus granjas y me explicaron todo relacionado con sus árboles.

Aprendí mucho sobre el árbol de la chirimoya y su fruta. En Acchilla se ha cultivado estos árboles por siglos. Este árbol ha tenido muy pocos problemas, pero es un árbol muy sensible al tipo de suelo y la temperatura del aire.

El árbol crece mejor en valles protegidos cerca de los ríos, donde hay mucha agua. Si hay mucha lluvia causa enfermedades de hongos. Las temperaturas extremas causa que los árboles pierdan sus ramas y no producen muchos frutos.

En Acchilla encontramos como nueve diferente variedades de chirimoya. Esperaba que eso me indicara que había mucha diversidad genética, no solamente en su apariencia.

Recogimos frutas de 200 árboles. Para determinar la diversidad de los árboles, tuvimos que extraer ADN. Cuando recogimos las hojas de los árboles y las secamos, encontramos que la calidad de ADN era mala.

Entonces recogimos semillas de diferentes variedades de la fruta.

Luego sembré brotes de esas semillas en el invernadero de Michigan Tech. Cuando los brotes estaban suficientemente grandes, recogí las hojas jóvenes y saqué su ADN. Cuando tuve el ADN …

Usé el PCR o reacción en cadena de polimerasa y después hice un electroforesis en gel que lo comparé al ADN de las plantitas. Es como sacar huellas digitales pero con ADN.

Me di cuenta de muchas cosas interesantes sobre la diversidad genética de este árbol. Primero, las frutas eran muy parecidas en sus genes, pero crecían en lugares muy apartes. Mis entrevistas me dieron una explicación a este hecho. Los agricultores de los tres diferentes pueblos vendían sus productos en la misma ciudad.

Algunos agricultores, al ver chirimoyas grandes y bellas que vendían otros agricultores, probablemente decidieron comprar las frutas grandes y usar sus semillas para crecer sus propias chirimoyas grandes y bellas.

Segundo, muchas de las frutas en Acchilla eran más grandes comparando a las de los otros sitios. Descubrí que Acchilla tiene buen suelo y clima- condiciones muy importantes para estos frutos.

Creo que con más cuidado, los agricultores en otras comunidades podrían también cultivar chirimoyas grandes. Se necesita poner abono a la base del árbol, regarlo regularmente, Usar la perfecta cantidad de luz y proteger al árbol joven. De esta manera los árboles tendrían mejor salud y producirían frutos grandes y deliciosos.

En mis dos años de voluntaria y estudiante internacional de maestría en Bolivia, llegué a entender a la gente boliviana y su entorno. Creo que los Bolivianos van a progresar mucho porque pude ver que mis estudiantes y los agricultores tenían mucho entusiasmo de mejorar su medio ambiente y su calidad de vida.

 

 

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