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Paul D. Coverdell World Wise Schools

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Bienvenido a Guatemala

Spanish Translation

Region
Central America and Mexico, Guatemala
Type
Personal Essay

La sobre carga sensorial fue de las primeras experiencias que me impactó cuando llegue a Guatemala. En este país hay muchas cosas para ver, oler, oír y probar. Recuerdo que en mi primer viaje del aeropuerto a la oficina de Cuerpo de Paz, observaba los colores vivos en la ropa de las mujeres indígenas y en las capas de tela que salían de los baldes que balanceaban en sus cabezas con gran destreza. También me acuerdo que me sentía abrumada por los repentinos olores, sabores y sonidos de la comida en la calle, de la madera quemada, de los mangos dulces, del sonido de la lengua castellana y de las lenguas mayas, de los pitos de los buses y de los vendedores de periódico.

Guatemala es conocido como la tierra de la "eterna primavera". Allí se puede encontrar una cantidad infinita de flora y fauna. Su ubicación en Centro América, brinda diversas topografías que se representan en la variedad de las palmas en la costa a los pinos en las montañas. Aquí puedes encontrar naturaleza en sus mejores expresiones: cuevas subterráneas, ríos, selvas vírgenes, animales y pájaros tropicales, ruinas Mayas antiguas, volcanes, lagos tranquilos, una amplia gama de frutales y vegetales y mucho más.

Alrededor del 60% de la población de Guatemala es Maya-Indígena, el resto de la población es ladina, que es una raza de mezcla indígena y colonizadores españoles, y también hay una población muy pequeña de garifuna, que son personas descendientes de las Islas del Caribe y de los esclavos náufragos del África. Por ende, las diferentes regiones a lo largo del país presentan variedad de cultura, tradición y lenguaje, a lo cual añadimos su color y belleza. La gente y el clima son cálidos y amistosos la mayor parte del año.

Cuerpo de Paz empezó en Guatemala en el año 1963, fue uno de los primeros países en darle la bienvenida a la nueva organización que se estaba estableciendo. A Través de la época de disturbios políticos que sufrió Guatemala con los golpes de estado, dictaduras y genocidio de la guerra civil que aterrorizó al país en los 80´s, Cuerpo de Paz nunca evacuó, por el contrario supo mantener con respeto su presencia. Los programas de Cuerpo de Paz en Guatemala se han desarrollado con los años ajustándose a las necesidades del país. Hoy en día, Cuerpo de Paz promueve programas en el área de agricultura, salud, ecoturismo, desarrollo juvenil y desarrollo municipal. Cuerpo de Paz provee más de 200 voluntarios y continúa su crecimiento en la región.

La educación ambiental por años ha tenido un enfoque importante en los programas de ecoturismo y en otros programas secundarios. Aquí, en Guatemala, el manejo de basura es un problema muy grande, al igual que lo es en muchos países alrededor del mundo. En el 2008 un voluntario de Cuerpos de Paz que se llama Jonathan Miller que trabajaba en el programa de educación ambiental encontró una organización sin ánimo de lucro en Guatemala que se llama Pura Vida y que trabaja usando formas innovadoras de construcción amigables al ambiente. Pura Vida que fue fundado por Susanne Heisse, encontró una alternativa de cómo mejor usar la basura. De acuerdo con la organización, en lugar de cubrir las calles y los ríos con los residuos inorgánicos, se puede usar el material para construir paredes, casas y otras estructuras con botellas de plástico rellenas de basura. A estas botellas rellenas con residuos las llamaron "eco-ladrillos". El primer paso después de tener los "eco-ladrillos" es juntarlos, asegurarlos con una malla de alambre y después cubrirlos con cemento. De acuerdo a los ingenieros, esta forma de construcción es tan segura y eficiente como usar bloques de cemento.

Jonathan vio que la construcción con "eco-ladrillos" era una oportunidad para construir la escuela que la comunidad necesitaba. Por eso emprendió el interés entre los otros voluntarios de Cuerpo de Paz para empezar proyectos similares a base de botellas en sus comunidades.

Como resultado de estos proyectos, los pueblos hoy son más limpios y los objetos que antes tiraban a la basura y que tomaban 500 años en descomponer, ahora son usados como herramienta de construcción. Este tipo de construcción es muy buena para el medio ambiente, mucho más económica que los costos promedio que se necesitan para una escuela en cemento y muy efectiva reuniendo a la gente de la comunidad para trabajar en conjunto.

Para poder obtener miles de botellas rellenas, reunir toneladas de basura, y hacer de una estructura un sueño en realidad, es fundamental el apoyo en la comunidad y el trabajo en equipo. Ahora se puede encontrar casas, escuelas, latrinas, paredes, bancos en la calle y otras estructuras hechas a base de botellas.

Los voluntarios de Cuerpo de Paz trabajan coordinadamente con Pura Vida y con otras organizaciones, para compartir la información de este tipo de construcción a lo largo del país. Las historias de la escuela Quiche, las dos aulas construidas en Baja Verapaz, los 75 metros de pared en Quetzaltenango y la escuela en Alta Verapaz, son ejemplos de los proyectos más exitosos que se han completado en Guatemala por voluntarios de Cuerpo de Paz y sus comunidades.

La construcción en botellas es divertida, retadora y extremadamente beneficiosa para los proyectos de los voluntarios de Cuerpo de Paz y las comunidades en las que viven en Guatemala. Esto prueba que podemos hacer del mundo un mejor lugar, con tan solo juntar unas botellas rellenas de basura.

 

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