Jump to Content or Main Navigation

Paul D. Coverdell World Wise Schools

Paul D. Coverdell World Wise Schools

This content is available in English Print

Llamada Internacional de La República Dominicana

Overseas Phone Call from Dominican Republic (Spanish Version)

Overseas Phone Call from Dominican Republic (Spanish Version)

Ron Tschetter
¡Hola! Soy Ron Tschetter, director de Peace Corps. Desde hace más de 45 años, el Peace Corps ha ayudado a comunidades por todo el mundo. Volunteer Voices es una colección de audio-historias de algunos de los 182,000 voluntarios que han servido desde 1961. Si desea más información acerca de Peace Corps, vaya a peacecorps.gov.
Introducción
Una vez al año, algunas clases de los EE.UU. tienen la oportunidad de hablar por teléfono con un voluntario de Peace Corps con quien han correspondido durante todo el año. Nosotros hemos grabado esas conversaciones. Hoy, Topeka Collegiate School en Topeka, Kansas habla con David Smith, anteriormente voluntario de Peace Corps quien sirvió en la República Dominicana.
David
Me llamo David Smith. Fui voluntario en la República Dominicana del 2000 al 2002. Me quedé involucrado unos cuantos años más, como entrenador de Peace Corps. Viví en el suroeste de la República Dominicana. ¿Sabes?, cuando la gente piensa en la República Dominicana, piensan en una isla tropical; con palmeras, todo muy exuberante. Donde yo vivía en el suroeste, no era de esa manera. En realidad se parecía mucho a Nuevo México, donde hay muchos cactus, es muy seco, muy árido y casi no llueve. Viví en una aldea pequeña de unos 2,000 habitantes. Su producción principal eran los tomates y los plátanos, que son un tipo de bananos grandes. El tabaco, también era un importante producto de exportación.
Estudiante
¿Cuál es el plato típico que comen allá?
David
¡Ay! ¿Qué comen? Hay un plato típico llamado la bandera dominicana. Consiste de arroz y frijoles, usualmente frijoles pintos y pollo sofrito. Es como sofrito, pero con mucho jugo. La manera en que cocinan el arroz es muy especial. Lo cocinan y luego dejan que la parte de abajo casi se queme, hasta que se ponga duro, le llaman a eso concón, y lo sirven como un tipo de acompañamiento. En realidad es muy rico. Es algo que ahora extraño. Quisiera estar almorzando ahora. Podría comer una porción de concón porque—aunque no suene muy apetitoso, en realidad es muy sabroso—es casi como palomitas de arroz.
Maestro
¿Tuviste que tener algún tipo de entrenamiento lingüístico? Algo que hemos oído de varios voluntarios de Peace Corps es que tuvieron que pasar por un curso extenso de idioma del área a la que iban a ir, muchas veces era para poder servir a la población allí, entonces ¿tuviste que hacer algo parecido?
David
Sí. Cuando llegué al país, tuvimos un entrenamiento técnico y de lenguaje por tres meses. El idioma que aprendí fue español, que en realidad se habla por toda la República Dominicana. Es el idioma oficial. Hay un gran número de haitianos en la República Dominicana, y ellos hablan francés haitiano. Entonces en algunas partes del país la gente también lo habla.
Maestro
¿Cuál fue tu experiencia más memorable mientras que estuviste allí?
David
Pues una de mis experiencias más valiosas fue pasar tiempo con la gente de mi pueblo. Mira, a veces pasaba casi semanas enteras sin salir de la aldea y sin ir a ciudades más grandes o a la capital. Al relacionarme con la gente allí, su generosidad era increíble, la gente era muy pobre, especialmente la gente de la aldea en que vivía. La poca electricidad que tenían era muy esporádica, probablemente tenían apagones de 18 horas en un sólo día, en realidad sólo tenían electricidad por pocas horas. El promedio de ingresos en la comunidad era probablemente alrededor de 40 dólares mensuales, y con eso tenían que mantener a su familia. Pero sabes, todas estas cosas, nosotros en los Estados Unidos las vemos como una limitación, pero esta gente posee una generosidad increíble, en todo lo que hace y en todo lo que ofrece. Por eso diría que ésta es una de las cosas, aunque tal vez no sea una experiencia, pero ciertamente uno de los aspectos de la República Dominicana que más recuerdo.
Maestro
Sí, es muy interesante porque ha sido uno de los temas que muchos voluntarios han mencionado, a pesar de las cosas materiales que tienen o no tienen, hay un espíritu entre la gente, como un sentimiento de comunidad y de unidad que era omnipresente, y pienso que el escuchar esto ha sido un beneficio para los niños, que lo material no es lo que define quién eres, sino que lo que en verdad cuenta es quién eres sin lo material.
David
Eso es muy cierto. También es muy beneficioso para todos porque, si no tienes mucho, entonces todos se juntan y comparten todo lo que hay. Una de las cosas que me sorprendió tanto fue que uno de mis amigos tuvo una buena cosecha de tabaco que le trajo una importante suma de dinero, unos cuantos miles de dólares. Puedo decir con toda certeza que de una o dos semanas se lo gastó todo, pero la mayoría fue dándole préstamos a la gente; la gente venía y le pedía ayuda, o préstamos y así sucesivamente. Yo le pregunté sobre eso, le pregunté por qué no ahorraba su dinero, tal vez en el banco, o que por qué no trataba de invertirlo en vez de prestarle a gente que quizás nunca le iba a pagar. Recuerdo que me dijo que lo había hecho más que todo porque si él no compartía lo que él tenía ahora, cuando llegara el día en que tuviera que pedir porque su cosecha no había sido buena o porque no tuviera acceso a recursos, entonces le negarían la ayuda; porque la gente recordaría que cuando él había tenido todo ese dinero él no lo había compartido. Además de ser muy sociable, también hay un elemento muy práctico que se le puede agregar, eso es que cuando las cosas se ponen muy difíciles la unidad es muy importante.
Cierre
Gracias por escuchar. ¿Estás en un salón de clases? ¿Quieres que se escriban historias sólo para tu clase? Inscríbete en el programa de Correspondance Match por Coverdell World Wise Schools. Podemos conectar tu clase con un voluntario de Peace Corps que sirve en alguna región del mundo. Para inscripciones e información sobre el programa, visítenos en la red en www.peacecorps.gov/wws/correspond.

About the Author

David Smith

David Smith served as a Peace Corps Volunteer in the Dominican Republic from 2000 to 2002.